Acupunctuur werkt bij hoofdpijn

Acupunctuur beter dan placebo bij hoofdpijn
Onderzoekers en anesthesisten van het bekende ziekenhuis van de universiteit van Duke in de VS onderzochten alle studies op het gebied van acupunctuur bij hoofdpijn in een zogenaamde meta-analyse. Ze bekeken 31 gecontroleerde studies en de conclusie was duidelijk: acupunctuur is werkzaam en veilig en beter dan placebo. De bevindingen werden gepubliceerd in het december 2008 nummer van een tijdschrift voor anesthesisten. Dat feit geeft ook al aan dat anesthesisten acupunctuur serieus nemen!

Uit de gegevens bleek ook dat acupunctuur significant beter was dan placebo wat betreft de intensiteit van de hoofdpijn, de frequentie van de hoofdpijn, en de algehele conditie.

‘Combined data also showed acupuncture was superior to medication therapy for headache intensity, headache frequency, physical function and response.’

De conclusie was dan ook: ‘Needling acupuncture is superior to sham acupuncture and medication therapy in improving headache intensity, frequency and response rate.’

2008 is een belangrijk jaar voor acupunctuur vanuit het perspectief van de anesthesist. Want in augustus dit jaar vermelden anesthesisten in het gezaghebbende Engelse tijdschrift voor anesthesisten dat acupunctuur zinvol is bij postoperatieve pijnbehandeling. Ook hier deden anesthesisten van het Duke ziekenhuis een onderzoek naar de effecten in een groot aantal studies, en concludeerden dat acupunctuur zeer zinvol was om een heel aantal symptomen na de operatie te verminderen:

‘Postoperative pain intensity was also significantly decreased in the acupuncture group at 8 and 72h compared with the control group. The acupuncture treatment group was associated with a lower incidence of opioid-related side-effects such as nausea, dizziness, sedation, pruritus and urinary retention.’

De conclusie was duidelijk: ‘Perioperative acupuncture may be a useful adjunct for acute postoperative pain management.’